El oído -

El oído

El oído posee dos grandes funciones, una es la de oír, se encarga de captar los sonidos, procesarlos, enviar señales al cerebro y de ahí extraer su significado;  la segunda es que, de día y de noche, nos mantiene en equilibrio.

 

¿Cómo está formado?  

 

1.  Función de captación de sonidos

El oído consta de tres partes diferentes: el oído externo, el oído medio y el oído interno. Todas estas partes funcionan conjuntamente para que puedas oír y procesar sonidos.

 

  • El oído externo: capta la onda

El oído externo es el pabellón de la oreja o pabellón auricular. Es la parte del oído que podemos ver.  La principal misión del oído externo es recibir sonidos, como el susurro de una persona o el ladrido de un perro.

Incluye también el conducto auditivo externo, donde se produce la cera. La cera es una sustancia viscosa que protege el conducto auditivo. La cera de los oídos contiene sustancias químicas que luchan contra las infecciones que podrían dañar la piel que recubre el interior del conducto auditivo. También recoge la suciedad y hace que mantenga limpio el conducto. Así que la cera de los oídos no es mala como se suele pensar, también tiene una función útil.

 

  • El oído medio:  vibraciones

Cuando las ondas sonoras entran en el oído externo, avanzan por el conducto auditivo hasta el oído medio. La principal misión del oído medio es transformar las ondas sonoras en vibraciones y transmitirlas al oído interno. Para poder hacerlo, necesita el tímpano, que es una lámina de piel fina y fuertemente tensada, como un tambor.

El tímpano separa el oído externo del oído medio y la cadena de huesecillos.

Esta cadena está formada por los tres huesos más pequeños y delicados de todo el cuerpo, que son: el martillo, que está en contacto con el tímpano; el yunque, que está entre el martillo y el estribo; y el estribo, el hueso más pequeño del cuerpo, que está en contacto con el yunque.

Cuando las ondas sonoras llegan al tímpano, hacen que éste vibre. Cuando el tímpano vibra, mueve la cadena de huesecillos, desde el martillo hasta el estribo, pasando por el yunque. Al vibrar, estos huesecillos ayudan al sonido a recorrer el camino hacia el oído interno.

 

  • El oído interno: donde se producen las señales nerviosas

El sonido entra en el oído interno cuando las vibraciones llegan a la cóclea o laberinto, también llamado caracol,  un tubito enrollado en forma de espiral que se encuentra en el oído interno. La cóclea está llena de un líquido que se mueve, como si fuera una ola, cuando vibra la cadena de huesecillos.

El interior de la cóclea también está recubierto por unas células diminutas cubiertas de unos pelitos tan pequeños que se necesita un microscopio para poder verlos. Por muy pequeños que sean, son enormemente importantes. Cuando el sonido llega a la cóclea, las vibraciones (sonido) hacen que se muevan los pelitos de las células, produciendo señales nerviosas que el cerebro interpreta como sonido. El cerebro lo integra todo y, gracias a ello, puedes oír una canción.

 

 

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2.  Función de mantenimiento del equilibrio

Los oídos no sólo oyen. También te ayudan a mantener el equilibrio. En el oído interno, encima de la cóclea, hay tres pequeños conductos enrollados en espiral llamados canales semicirculares. Como la cóclea, están llenos de líquido y contienen en su interior miles de pelitos microscópicos. Cuando mueves la cabeza, el líquido que hay en el interior de los canales semicirculares también se mueve. El líquido desplaza los pelitos, que transmiten señales nerviosas al cerebro sobre la posición de la cabeza. Y, en menos de un segundo, el cerebro envía información a los músculos adecuados para que puedas mantener el equilibrio.

A veces, el líquido que tienes dentro de los canales semicirculares se sigue moviendo cuando tú ya has dejado de moverte.

Eso es lo que ocurre cuando dejas de dar vueltas sobre ti o te bajas de la noria, el líquido que tienes dentro de los canales semicirculares se sigue moviendo. Y los pelitos que hay dentro de los canales siguen percibiendo el movimiento a pesar de que tú estás quieto. Por eso es posible que te marees y/o pierdas el equilibrio, tu cerebro está recibiendo dos mensajes contradictorios y está confundido sobre cuál es la posición de tu cabeza. En cuanto el líquido que tienes dentro de los canales semicirculares deje de moverse, tu cerebro recibirá la información adecuada, de modo que recuperarás el equilibrio y desparecerá el mareo.

 

¿Cómo funciona el oído?  

 

  • El oído capta las vibraciones que se producen en su interior.

Dentro del oído se producen unas vibraciones que viajan por el aire. Estas vibraciones son captadas por el oído, concretamente por el pabellón auditivo. El sonido pasa por ahí y se encuentra con el tímpano. Cuando llega a la onda sonora, el tímpano se mueve afectando a los huesecillos con los que se comunica: martillo, yunque y estribo.

 

  • Las células ciliadas envían la información al nervio auditivo.

¿Qué función tienen estos huesos? Reciben la vibración desde el tímpano y la comunican al caracol. Dentro del caracol esas vibraciones son recibidas por un líquido que, al moverse, estimula las células ciliadas, cuya función es enviar la información directamente al nervio auditivo, que enviará los datos al cerebro.

 

  • El proceso termina en el cerebro, que interpreta la información.

El cerebro interpreta la información y en él se produce la audición.

 


 

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Fuentes

Mauricio López Gómez  – Biblioteca Scribid

http://comofuncionaque.com/como-funciona-el-oido/

http://www.medtronic.es/su-salud/infecciones-oido/

http://educanimando.com/el-oido-externo-oido-medio-y-oido/